Whiskyn Black Bottles historia | folk o folk

Historien om Black Bottle.

Black Bottle är en Blended Scotch som stilmässigt varit med om flera stora förändringar. Men efter en period som rökig whisky blandad på inte minst maltwhisky från samtliga då aktiva destillerier på Islay, har whiskyn med den så karakteristiska flaskan nu sökt sig tillbaka till sina rötter. Det var i nordöstra Skottland som allting en gång började.

Black Bottle

Den har ibland kallats ”granitstaden”. Gatorna i Aberdeen på Skottlands ostkust kantas till stor del av gråa hus som fötts ur omgivningens stenbrott. Graniten var inte minst dominerande när en ny stadskärna i nyklassisk stil anlades under 1800-talet. Den gamla hamnen hade redan tidigare etablerat sig som ett betydande varvscentrum, där man bland annat byggt snabba segelfartyg för handelsvägen till Kina. Och Ostasien kom hela vägen till Aberdeen; på Market Street hade nämligen köpmannen Gordon Graham runt 1870 etablerat en grossistfirma som handlade med te. Men så småningom skulle företaget i allt större utsträckning inrikta sig på någonting annat. I tidningsannonser från seklets slut gjorde firman Gordon Graham & Co reklam för sina prima cigarrer, tyska viner, årgångschampagne samt inte minst en efterfrågad whisky.

Redan år 1879, ungefär samtidigt som Gordons bror Charles Innes Graham anslöt sig till firman, introducerade Grahams en egen blandwhisky. Den buteljerades i en svart flaska och kom passande nog att kallas Black Bottle. Medan Gordon skötte verksamheten på kontoret och i lagret på Market Street, reste den mycket sällskaplige och utåtriktade Charles Innes land och rike runt och etablerade kontakter med nya kunder. År 1889 gick Gordon ur tiden, men ersattes i företaget av en annan bror, David, som tillsammans med Charles Innes drev familjeföretaget vidare genom 1890-talets stora whiskyboom i Skottland.

Även om produktionen aldrig blev särskilt stor blev Black Bottle så småningom mycket populär, både hemma i grevskapet runt kullerstensgatorna i Aberdeen och i Storbritannien överlag. Maltwhiskyn till blandningen hämtades från olika destillerier i Speyside och nordöstra högländerna; den färdiga blandningen hade smakmässigt sannolikt en medelfyllig eller fyllig kropp och en lättare anstrykning av rök. Den kännetecknande svarta flaskan importerades från en tillverkare i Tyskland, men första världskrigets utbrott 1914 satte stopp för importen och whiskyn kom istället att tappas på en grön flaska.

Black Bottle flaskor genom historien

Varumärket Black Bottle förblev tillsammans med Gordon Graham & Co familjeägt fram till 1959. Efter några ägarbyten hamnade Black Bottle i bolaget Highland Distillers ägo (senare en del av The Edrington Group). Året var 1995 och de nya ägarna, som samtidigt hade förvärvat destilleriet Bunnahabhain på Islay, bestämde sig för att ändra receptet för Black Bottle. Nu satsade man helhjärtat på en torvrökig karaktär. Under en period innehöll Black Bottle faktiskt maltwhisky från Islays samtliga aktiva destillerier, även om merparten sannolikt kom från det egna destilleriet Bunnahabhain.

År 2003 köptes Bunnahabhain och Black Bottle av nuvarande ägare, Burn Stewart Distillers, som idag är en del av koncernen Distell, där också destillerierna Deanston och Tobermory ingår. Black Bottle fortsatte att vara Islayorienterad och under 1990- och 2000-talet var den som pånyttfödd i sin popularitet. Samtidigt var whiskyn inte alls längre densamma; Black Bottle hade på sätt och vis förlorat sin egen identitet i torvröken på Islay.

År 2013 tillkännagavs därför att Black Bottle stilmässigt skulle återvända till sina rötter i nordost. Dåvarande chefsblandare, master blender Ian MacMillan, sattes ordentligt på prov; utmaningen var att förändra receptet mer i överensstämmelse med den ursprungliga karaktären som vid 1800-talets slut hade prisats av stadsbor och sjöfarare i Aberdeen, samtidigt som den höga kvaliteten skulle bibehållas för vilken Black Bottle hade blivit känd och fått nya anhängare. Ian MacMillan ville återskapa en smakrikedom och lyfta fram drag som balanserade, och tonade ned, rökigheten i whiskyn.          

Även till det yttre skulle Black Bottle nu bli mer trogen sitt ursprung. Länge antog man att inga exemplar av den svarta flaskan från tiden före första världskriget fanns bevarade. Men efter en tids efterforskningar återfann man en flaska från år 1906, och med den som förlaga återskapades en design som bröderna Graham idag skulle ha känt igen.    

När man talar om Blended Scotch har en ”standard blend” normalt ansetts motsvara ett innehåll av runt 30 - 40% maltwhisky. Resterande andel är så kallad grainwhisky (gjord på omältat sädesslag som råvara, vanligen vete eller majs, tillsammans med en liten andel mältat korn). Det finns dock inga regler för just andelarna malt- och grainwhisky i en Blended Scotch – och oftast hålls proportionerna hemliga. Detsamma gäller nästan alltid uppgifter om från vilka, och hur många, destillerier som maltwhiskyn hämtas. Recepten är väl förborgade hemligheter.

Dr Kirstie McCallum är senior blender på Distell och leder ett team av blenders, vars tränade näsor och gedigna kunnande inte minst ska se till att kvalitet och kontinuitet bibehålls i både blandwhiskies och singelmalter. Enligt Kirstie innehåller blandningen i Black Bottle grainwhisky från flera olika graindestillerier tillsammans med singelmalter från högländerna och Speyside, kompletterat med maltwhisky från några utvalda destillerier på Islay för att ge den färdiga whiskyn en hint av rökighet.

– Black Bottle innehåller en hög andel maltwhisky, förklarar Kirstie, men för mig är andelen maltwhisky i förhållande till grainwhisky bara en siffra och upplyser inte om kvaliteten i sig hos en blend. Det som verkligen har betydelse är att vi använder sprit av bra kvalitet, liksom ek av bra kvalitet för lagringen. Det är karaktären i slutändan som räknas.

Efter att grainwhisky och singelmalter till Black Bottle blandats samman får de under 9-12 månader ”giftas” med varandra i så kallade virgin oak casks – fat av ny ek som inte tidigare har använts för lagring av varken sprit eller vin. De nya faten adderar en viss sötma från eken vilket är ett kännetecken för just Black Bottle. Och nu när Black Bottle har sökt sig hemåt vill man så klart bibehålla stilen.  

– När vi gör Black Bottle eftersträvar vi en konsistent och integrerad blandwhisky av hög kvalitet med en rund, rik smakupplevelse, sötma från faten, vanilj, bärfrukt och en diskret rökighet, förklarar Kirstie, en påminnelse om hur den ursprungliga Black Bottle skulle ha smakat. 

Så hur föredrar då Kirstie McCallum att själv dricka sin Black Bottle?

– En svår fråga, medger hon, jag dricker den på alla möjliga sätt; som den är, med is, i en longdrink med Ginger Ale eller cola, och i cocktails.

Black Bottle Blended Scotch Whisky
Systembolagsnummer: 86129

Har en nyanserad doft med inslag av nysågat trä, blommor, muskotnöt och rökighet. Smaken är mjuk och balanserad med rökiga torvtoner, torkade frukter, ljunghonung och salta mandlar.

Relaterat Innehåll

Se om produkten finns i lager på ditt Systembolag

Ingen butik vald Aktuell Systembolagsbutik:

Finding nearest stores...

Systembolagsbutiker som har produkten i lager